Alicante, la mejor zona para observar el eclipse estelar esta noche

Esta noche, Alicante se prepara para ser el epicentro de un espectáculo cósmico único: la ocultación estelar de Betelgeuse por el asteroide Leona. A las 2:15 de la madrugada del 11 al 12 de diciembre de 2023, el cielo de nuestra ciudad será testigo de un evento astronómico poco común que los investigadores de la Universidad de Alicante (UA) están ansiosos por estudiar.

Imaginen esto: un asteroide, apodado Leona, con unos respetables 65 kilómetros de diámetro, cruzando el camino de Betelgeuse, una de las estrellas gigantes más populares. Durante aproximadamente diez segundos, la luz de Betelgeuse será bloqueada, creando una ocultación estelar. Pero aquí está la parte emocionante; Alicante estará justo en el centro de esta sombra cósmica.

Adriano Campo Bagatin, catedrático y miembro del grupo de Astronomía y Astrofísica de la UA, nos asegura que esta ubicación privilegiada, combinada con condiciones meteorológicas favorables, convertirá a Alicante en el mejor lugar para observar este evento celestial.

Una supergigante roja

Betelgeuse no es solo una estrella, es una supergigante roja que ha mantenido a astrónomos y aficionados mirando hacia el cielo durante siglos. Sus fluctuaciones de brillo, recientemente atribuidas a la eyección de una nube de polvo, en lugar de a una inminente explosión supernova como se pensó inicialmente, la convierten en una estrella con personalidad propia.

Ignacio Negueruela, experto en Astrofísica Estelar de la UA, nos lleva a un viaje fascinante por las supergigantes rojas. Estas estrellas, al final de su vida, crecen hasta alcanzar tamaños colosales. Betelgeuse, con un radio que podría abarcar el cinturón principal de asteroides más allá de Marte, es un gigante en todos los sentidos.

Ciencia ciudadana

Pero esta noche, la atención se centra en la colaboración entre la UA y el Instituto de Astrofísica de Andalucía – CSIC, en una campaña de ciencia ciudadana. Desde distintos puntos del globo, astrónomos aficionados se unirán para observar y medir la ocultación de Betelgeuse por Leona. La disminución de brillo será perceptible a simple vista, pero con la participación masiva, se recopilarán datos precisos que revelarán secretos tanto de la superficie de Betelgeuse como del asteroide Leona.

Así que, esta noche, mientras el asteroide Leona juega a las escondidas con Betelgeuse, los ojos de Alicante estarán mirando al cielo, participando en una experiencia única que revelará más sobre estos gigantes cósmicos. ¡Prepárense para un viaje intergaláctico!

Daniela Espinosa

Nacida en la soleada ciudad de Alicante en 1993. Siempre fui la que hacía demasiadas preguntas en clase. Estudiante de Comunicación en la Universitat Oberta de Catalunya. Creo firmemente en el poder de las palabras. En SoyAlicante desde 2023.

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